Problèmes d’estomac pendant la course : d’où ils viennent et ce qu’il faut éviter

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Intensité et digestion : lorsque tous les systèmes du corps sont sollicités par le défi sportif, l’estomac est mis à rude épreuve, ce qui se traduit souvent par des problèmes digestifs. Les sports d’endurance intenses et la digestion sont deux activités qui se limitent mutuellement.

Pratiquement tous ceux qui aiment les défis sportifs de longue durée ont déjà connu des problèmes digestifs. La raison en est évidente : le sport intense utilise l’oxygène disponible principalement pour fournir de l’énergie aux muscles ; les autres systèmes, comme la digestion, sont réduits au minimum. Le microclimat de l’estomac est souvent perturbé par les efforts sportifs.

En fonction de la localisation, on distingue les symptômes de l’appareil digestif supérieur et inférieur. Les symptômes de l’appareil digestif supérieur comprennent les éructations, les brûlures d’estomac, les douleurs thoraciques, les nausées et les vomissements. Dans les sports d’endurance, les problèmes d’estomac sont plus fréquents dans la course à pied, le cyclisme et le triathlon. Plus l’effort sportif est intense et plus il se prolonge, plus les problèmes digestifs sont fréquents. Beaucoup moins pendant une course de 10 km ou une randonnée que pendant un marathon ou un Ironman, par exemple.

Les brûlures d’estomac et les causes

Les brûlures d’estomac peuvent être causées par une production accrue d’acide dans l’estomac ou par des ulcères d’estomac. Les facteurs déclenchants peuvent être la prise régulière de certains médicaments tels que les anti-inflammatoires ou la cortisone. La nicotine, la caféine et l’alcool ainsi que la consommation fréquente de grandes quantités d’aliments riches en protéines peuvent également favoriser ces troubles. Les brûlures d’estomac ne sont pas dues au sport, mais à une perturbation du mécanisme de fermeture entre l’œsophage et l’estomac. Néanmoins, une augmentation du transfert de l’acide gastrique vers l’œsophage a également pu être mise en évidence chez des personnes testées sans symptômes pendant la course. Les vibrations associées à la course à pied en sont probablement responsables, car les chocs constants altèrent massivement la capacité de l’estomac à absorber les aliments. Ce phénomène est beaucoup moins prononcé en cyclisme.

Si vous mangez juste avant une course, le reflux d’acide est encore plus prononcé. Une perte temporaire de tension dans le sphincter entre l’œsophage et l’estomac peut provoquer une régurgitation et donc le reflux d’acide gastrique, qui est en outre intensifié par la respiration accrue pendant le sport.

Boire : un aspect délicat juste avant la compétition

Les nausées chez les coureurs de fond surviennent principalement pendant ou peu après une compétition. Il est frappant de constater que les athlètes qui boivent quelque chose avant la compétition ont un risque 3,3 fois plus élevé de souffrir de troubles de l’appareil digestif supérieur. Cela est dû au retard de vidange gastrique observé à une intensité de course plus élevée (75 % de l’absorption maximale d’oxygène).

Des études ont également montré que les athlètes présentant un certain degré de déshydratation (environ 5 % de perte de poids corporel due à la sueur) présentaient un retard de vidange gastrique. Ainsi, la déshydratation augmente le risque de troubles gastro-intestinaux pendant la course, ce qui peut entraîner des nausées et des vomissements. Les autres facteurs de causalité sont la chaleur intense et les longues courses. Les températures extérieures élevées peuvent entraver la vidange gastrique en réduisant le flux sanguin intestinal ainsi que sa capacité à se déplacer.

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Boire avant la course augmente le risque de troubles de l’appareil digestif supérieur.

Attention aux médicaments

Les plaintes typiques telles que les brûlures d’estomac et les éructations fréquentes sont le signe d’un dysfonctionnement du sphincter œsophagien inférieur. Un examen par un médecin est donc recommandé. Les médicaments qui attaquent la muqueuse de l’estomac doivent être évités autant que possible en consultation avec le médecin. Les points les plus importants pour les athlètes :

  • Les analgésiques tels que l’aspirine et l’ibuprofène ne doivent pas être pris.
  • Évitez la nicotine avant de faire de l’exercice et buvez avec modération des boissons contenant de la caféine et de l’alcool.
  • Les médicaments efficaces (comme la ranitidine) ou les « acidobloquants » réduisent la production d’acide et peuvent soulager la gêne.
  • Les boissons hypertoniques (par exemple le cola ou d’autres boissons sucrées) doivent être évitées en raison du retard de vidange gastrique qui en résulte.
  • Les boissons isotoniques à base de glucides/électrolytes sont vidées de l’estomac aussi rapidement que l’eau et sont donc préférables en petites portions tout au long de la course (les boissons sportives du commerce telles que les gels fournissent de l’énergie au corps sans surcharger la digestion).

L’art des sports d’endurance consiste à trouver l’équilibre optimal entre une intensité de performance à laquelle vous pouvez encore absorber la quantité d’énergie requise et une alimentation adaptée à la situation à laquelle votre estomac est habitué. L’intensité appropriée dépend également du degré d’ambition de l’athlète. Si l’athlète court ou roule à la limite pendant des heures à la recherche d’un meilleur temps, le risque que l’estomac se rebelle même pendant les petites épreuves est grand. Si, au contraire, le sportif se ménage et attache de l’importance à une alimentation adéquate, il est possible qu’il s’en sorte sans problème et qu’il ait encore des réserves à la fin, mais qu’il ne puisse pas exploiter pleinement sa limite de performance. La « course parfaite » est donc toujours une recherche de l’allure « parfaite ».

 

Llano

 

Roberto Llano, MD, est spécialiste FMH en médecine interne générale et SGSM en médecine du sport. Roberto Llano est médecin d’équipe pour la fédération de snowboard, l’équipe nationale de football U15-U20, l’équipe nationale de Ju-Jitsu et l’équipe nationale de BMX de Swiss Cycling et travaille comme médecin-chef à Medbase Bern.

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