Problemas estomacales al correr: qué los produce y cómo evitarlos

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Combinar ejercicio intenso y digestión es un dilema: cuando todos los sistemas del cuerpo están ocupados con un desafío físico el estómago recibe un trato forzado, lo que a menudo crea problemas digestivos. Los deportes de resistencia intensa y la digestión son actividades que se limitan entre sí.

Prácticamente todos los que aman los desafíos físicos más prolongados tienen alguna experiencia con problemas digestivos. La razón es obvia: la actividad física intensa utiliza el oxígeno disponible principalmente para el suministro de energía en los músculos, haciendo que los otros sistemas como la digestión, se reduzcan al mínimo. El microclima del estómago a menudo se ve alterado por el esfuerzo físico.

Dependiendo de la ubicación se hace una distinción entre problemas del tracto digestivo superior e inferior. Los síntomas del tracto digestivo superior incluyen eructos, ardor de estómago, dolor de pecho, náuseas y vómitos. En los deportes de resistencia, los problemas de estómago se producen principalmente en la carrera, el ciclismo y el triatlón. Cuanto más intensa es una carga de ejercicio y cuanto más dura más frecuentes son los problemas digestivos. En una carrera de 10 km o una caminata serán mucho menos que en una maratón o Ironman, por ejemplo.

La acidez y sus causas

La acidez estomacal puede ocurrir debido al aumento de la producción de ácido en el estómago o debido a las llamadas úlceras estomacales. Los factores desencadenantes pueden ser la ingesta regular de determinados medicamentos, como los antiinflamatorios o la cortisona. La nicotina, la cafeína y el alcohol, así como las grandes cantidades de alimentos ricos en proteínas, también pueden causar estos trastornos. La acidez de estómago no es causada por la actividad física, sino por un trastorno del mecanismo de cierre entre el esófago y el estómago. Sin embargo, también podría detectarse una mayor transferencia de ácido gástrico al esófago en atletas sanos durante la carrera. Los choques asociados con correr probablemente sean los responsables de esto porque la capacidad del estómago para absorber los alimentos se deteriora masivamente como resultado de los constantes impactos. Este fenómeno es mucho menos pronunciado cuando se monta en bicicleta.

Si la comida se ingiere poco antes de la carrera el reflujo de ácido será aún más pronunciado. Una disminución temporal de la tensión del esfínter entre el esófago y el estómago puede provocar un empuje hacia el esfínter y por lo tanto el reflujo de ácido gástrico. Adicionalmente, éste se intensifica por el aumento de la respiración durante la actividad física.

Beber: delicado poco antes de la competición

Las náuseas se producen en las carreras de larga distancia principalmente durante o poco después del final de una competición. Lo que llama la atención es que aquellos atletas que beben algo antes de la competencia tienen un riesgo 3.3 veces mayor de problemas digestivos superiores. El factor decisivo para ello es el retraso en el vaciado del estómago como se observa con una mayor intensidad de carrera (75% de la ingesta máxima de oxígeno).

Los estudios también mostraron que los atletas que tenían un cierto grado de deshidratación (aproximadamente un 5% de pérdida de peso corporal debido a la pérdida por transpiración) habían retrasado el vaciamiento gástrico. Por lo tanto, la deshidratación aumenta el riesgo de problemas gastrointestinales durante la carrera lo que puede provocar náuseas y vómitos. Otros factores causales son el calor intenso y las largas distancias de carrera. Las altas temperaturas exteriores pueden impedir el vaciado gástrico al reducir el flujo sanguíneo intestinal y la movilidad.

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Beber antes de la competición aumenta el riesgo de sufrir molestias en el tracto digestivo superior.

Tenga cuidado con los medicamentos

Los síntomas típicos como la acidez estomacal y los eructos frecuentes son una indicación de una disfunción del esfínter esofágico inferior. Por lo tanto, se recomienda un examen por parte de un médico. Los medicamentos que atacan la mucosa gástrica deben evitarse en la medida de lo posible y siempre consultando al médico. Los puntos más importantes para los deportistas:

  • No se deben tomar analgésicos como la aspirina y el ibuprofeno.
  • Evita la nicotina y bebe bebidas alcohólicas y con cafeína con moderación.
  • Los fármacos eficaces (como la ranitidina) o los llamados bloqueadores de ácido reducen la producción de ácido y pueden aliviar los síntomas.
  • Deben evitarse las bebidas hipertónicas (por ejemplo cola u otras bebidas dulces) debido al retraso resultante en el vaciado del estómago.
  • Las bebidas isotónicas con carbohidratos/electrolitos se vacían del estómago tan rápido como el agua y por lo tanto, son preferibles en pequeñas porciones durante toda la carrera (las bebidas deportivas producidas comercialmente, como los geles, proporcionan energía al cuerpo sin forzar demasiado la digestión).

El arte de los deportes de resistencia radica en el equilibrio óptimo entre una intensidad de rendimiento en la que todavía se puede absorber la cantidad necesaria de energía y la comida específica de la situación a la que el estómago está acostumbrado. La intensidad apropiada también depende de cuán ambicioso sea un atleta. Si un deportista corre o llega al límite durante horas en busca de un mejor tiempo existe un gran riesgo de que el estómago se rebele incluso durante las tareas menores. Si, por otro lado, el atleta conscientemente evita esto y le da importancia a una alimentación adecuada entonces es posible que logre completar el recorrido sin ningún problema y aún tenga reservas al final pero no podrá completar el recorrido. Por tanto, la «competencia perfecta» es siempre la búsqueda de la velocidad «perfecta».

Llano

 

Dr. med. Roberto Llano es FMH especialista en medicina general interna y medicina deportiva SGSM. Roberto Llano es médico del equipo de la Federación de Snowboard, el equipo nacional de fútbol U15-U20, el equipo nacional de Ju-Jitsu y el equipo nacional de BMX de Swiss Cycling y trabaja como médico senior en Medbase Bern.

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