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Points de côté – Que faire pour les éviter ?

Les point de côté peuvent être atténuées. Le choix des boissons et leur quantité jouent également un rôle important.

Auteur : Roberto Llano, MD, spécialiste en médecine interne générale FMH, médecine du sport SGSM, chef de Medbase Berne Westside

 

 

Environ un coureur sur cinq en souffre pendant une compétition, mais son origine laisse les médecins perplexes depuis l’Antiquité. En fait, dès qu’ils veulent l’examiner de plus près, le malaise disparaît à nouveau. Il existe donc peu de preuves scientifiques de le point de côté. Ce qui est certain, en revanche, c’est que la douleur lancinante, parfois décrite comme sourde ou tirante, est inoffensive. Elle cesse rapidement dès que l’athlète fait une pause, mais peut faire perdre un temps précieux en compétition.

Le savant romain Pline l’Ancien avait déjà décrit ce que l’on appelle aujourd’hui l' »ETAP », ou « exercise-related transient abdominal pain” (douleur abdominale transitoire liée à l’exercice). Contrairement à ce que son nom suggère, la douleur latérale peut également se produire au milieu de l’abdomen. Cependant, elle est généralement ressentie au milieu ou dans la partie supérieure de l’abdomen, le plus souvent au niveau des hanches.

Les sportifs d’endurance sont les plus touchés

Ce sont surtout les sportifs d’endurance qui souffrent de ces douleurs, surtout s’ils pratiquent des sports qui impliquent des secousses régulières du corps et/ou des mouvements de rotation du tronc, comme la course à pied, l’équitation ou le basket-ball. Les vibrations ne peuvent pas être seules en cause, car les nageurs se plaignent aussi fréquemment des points de côté. Les sportifs de force pure, en revanche, en sont généralement épargnés.

Ceux qui souffrent souvent de points de côté devraient donc travailler en particulier la stabilité du tronc. Une ceinture de soutien sur le tronc peut également contribuer à réduire la mobilité du tronc et à diminuer l’apparition des douleurs latérales.

L’expérience atténue le problème

Les enfants, les adolescents et les jeunes adultes sont plus susceptibles de souffrir d’ETAP que les personnes âgées. C’est pourquoi l’auteur d’un article professionnel a donné un jour un conseil (pas vraiment sérieux) pour le traitement : « vieillir ».

Ce qui peut être fait plus rapidement, en revanche, c’est de s’entraîner, car le problème peut être éliminé, du moins en partie. Les athlètes inexpérimentés ou non entraînés sont plus souvent touchés que les athlètes bien entraînés, et les athlètes de compétition souffrent rarement de l' »ETAP ».

Quelles sont les causes ?

Il existe de nombreuses théories sur l’origine de cette douleur. Certaines d’entre elles semblent plutôt curieuses du point de vue actuel : une « faiblesse constitutionnelle » ou une « respiration non naturelle », par exemple, étaient les causes trouvées par les médecins dans le passé. Entre-temps, les tests de la fonction pulmonaire ont montré qu’en cas de douleurs latérales, ni le volume pulmonaire ni d’autres valeurs respiratoires pathologiques ne sont altérés. L’hypothèse d’une stase sanguine dans le foie ou la rate ou de spasmes des petits muscles entre les côtes a également été avancée, mais elle est probablement aussi infondée que l’hypothèse d’un spasme diaphragmatique dû à un trouble circulatoire.

Ce sont probablement les boucles intestinales pleines qui déclenchent la douleur. Elles provoquent une irritation mécanique du péritoine, qui est un tissu fin situé sur l’estomac, les intestins et d’autres organes de la cavité abdominale. Cette hypothèse est étayée par le fait que les points de côté surviennent souvent lorsque les athlètes ont mangé ou bu avant l’entraînement. En particulier, les liquides hypertoniques et riches en hydrates de carbone, tels que les jus de fruits fabriqués à partir de concentrés de jus, semblent favoriser la douleur.

Que peut-on faire ?

Si vous êtes sujet à des points de côté, il est préférable de ne pas boire de grandes quantités de liquides deux ou trois heures avant un entraînement ou une compétition et d’éviter les boissons hypertoniques. Si vous ressentez une douleure latérale, il est utile de respirer profondément, de ralentir le rythme, d’exercer une légère contre-pression sur la zone douloureuse avec la main, de se pencher en avant ou d’étirer le torse. Le moyen le plus rapide d’éliminer la douleur est d’interrompre brièvement l’activité physique jusqu’à ce que la douleur cesse.

Conseils

  • Renforcer la musculature abdominale, par exemple en faisant quotidiennement des abdominaux.
  • Renforcer les muscles du tronc, par exemple en faisant des exercices pour les avant-bras et les hanches.
  • Ne pas en faire trop et augmenter progressivement la vitesse et l’intensité de l’entraînement.
  • Si la douleur ne disparaît pas rapidement malgré l’arrêt de l’entraînement, il est possible qu’un autre problème de santé (éventuellement grave) soit à l’origine de la douleur, comme une hémorragie gastro-intestinale ou une crise cardiaque.

 

Qui est Medbase ?

Medbase est le plus grand réseau multidisciplinaire de médecine du sport en Suisse. Il propose aux athlètes, aux clubs et aux associations sportives de tous niveaux des services spécialisés en médecine du sport, physiothérapie sportive, diagnostic de performance et conseils d’entraînement.

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