The runningEffect – Pourquoi je cours – Ruth Helfenstein

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Ruth Helfenstein a maintenant 90 ans et est toujours en pleine forme physique et mentale. La course à pied y a largement contribué. Dans cette interview, elle nous explique comment cela a été possible.

Aujourd’hui, Ruth court pour sa santé. Elle veut rester en forme même à un âge avancé, et la course à pied est son moyen d’y parvenir. « À 90 ans, on ne devient certainement pas plus rapide, mais la course à pied me fait toujours du bien. Cela me permet de rester en forme et de me sentir en paix avec moi-même », voilà comment la Bâloise décrit sa passion pour la course à pied. La routine de course de Ruth est impressionnante : chaque jour, elle marche ou court et, une fois par semaine, elle participe à une course virtuelle de 5 kilomètres. Cependant, il n’en a pas toujours été ainsi.

Née en 1931 et élevée en Suisse centrale pendant la Seconde Guerre mondiale, la course à pied n’a jamais été un élément central de son environnement. Et certainement pas pour elle en tant que femme. Ce n’est qu’à l’âge de 58 ans qu’elle a commencé à courir : « Mon petit ami m’a convaincue de participer à la Swiss Women’s Run. Je n’avais aucune idée de la manière dont j’allais m’y prendre, alors j’ai suivi un plan de préparation de 10 semaines. Au début, le programme alternait entre une minute de marche et une minute de jogging facile. À l’époque, c’était un véritable défi pour moi ». Mais elle a persévéré et la course est soudain devenue de plus en plus agréable. Avec le recul, Ruth sait que cette course féminine a marqué le début d’un nouveau chapitre dans sa vie.

Ruth Helfenstein

La course à pied et ses effets sont devenus une partie intégrante de la vie de Ruth. Elle a décidé de rejoindre un groupe de course à pied, où elle a noué des amitiés qui perdurent encore aujourd’hui. Et elle a commencé à explorer le monde en courant : « J’ai participé à au moins une épreuve sur chaque continent du monde. Qu’il s’agisse du semi-marathon de TwoOceans au Cap, du marathon de Berlin ou du semi-marathon de New York, la course à pied m’a fait faire le tour du monde. Aujourd’hui, je suis très reconnaissant pour cela. Dans le même temps, la « nouvelle » Ruth s’est également fait un nom dans les catégories masters. Elle peut se considérer comme une multiple championne du monde par groupe d’âge, et a même détenu le record du monde du 400 m en salle pour les over 80 ans pendant un certain temps.

Lorsque la pandémie de coronavirus a débuté il y a deux ans et que Ruth a dû annuler sa participation au semi-marathon de New York, elle s’est brièvement convaincue qu’elle en avait fini avec la course à pied. Mais en mai de cette année-là, elle a découvert par elle-même les courses virtuelles de l’application viRACE. Elle a particulièrement apprécié la course hebdomadaire Run N’ Win de Migros, comme en témoignent ses plus de 90 départs dans la course virtuelle de 5 km.

Aujourd’hui, à plus de 90 ans, les conséquences de l’activité de course de Ruth sont encore omniprésentes dans son quotidien : « Ma génération n’existe plus, j’ai parfois l’impression d’en être un vestige ». Beaucoup de ses camarades sont morts, dit-elle, et d’autres ont des problèmes d’humeur et d’activité. « Je suis reconnaissant de ne pas être là à pleurnicher dans un fauteuil roulant. Bien sûr, on ne peut jamais affecter sa santé à 100 %, mais grâce à la course à pied, ma santé en a tellement bénéficié. J’en suis fière », déclare Ruth.

Mais même Ruth ne peut pas arrêter complètement le processus de vieillissement. Elle le prend avec humour : « La seule façon de vivre longtemps est de vieillir. C’est quelque chose que vous devez accepter ». Cette année, elle prévoit un voyage de course à pied à Minorque. Elle y fera du jogging et, surtout, de la randonnée – en d’autres termes, elle fera surtout quelque chose de bon pour sa santé.

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